Recope venderá gasolina con etanol, ₡7 más barata por litro que la super, a fines de mayo

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Edgar Fonseca, editor/Foto Facebook Recope
En medio de la expectativa y de la incertidumbre de los consumidores, Recope anunció este jueves que pondrá a la venta gasolina con 8% de etanol, ₡7 más barata por litro que la súper, a fines de mayo entrante.
La entidad afirmó que inicialmente dicha gasolina contendrá un 8% de etanol en su formulación, aunque la norma permite adicionar entre 5% y 10%.
La mezcla, sostiene la refinadora, agrega un oxigenante que contribuye a reducir las emisiones de CO2, lo que redundará en una mejora para la salud pública y la protección del ambiente.
Gasolina incolora
Según Recope, se trata de un combustible incoloro, ya que no se le pondrá ningún colorante; y se denominará ECO95, en alusión al aporte que hace a la calidad del aire y al número de octanaje, especificación que define la característica antidetonante del combustible.
La refinadora ratificó que solicitó la fijación del precio de la gasolina ECO95, que considera la definición del precio de referencia internacional, para una mezcla con 8% de etanol, y el margen total de operación.
La propuesta,  sujeta a la aprobación de la ARESEP, significaría una reducción de ₡7 por litro, con respecto al precio de la gasolina súper.
La mezcla con etanol la convierte en un nuevo producto con sus propias especificaciones de calidad, definidas en la norma técnica costarricense INTE E1-2016; manteniendo todas las características de la gasolina convencional de 95 octanos para motores de alta compresión, por lo que sustituye la gasolina Súper, consigna la versión oficial.
La gasolina Plus 91, regular, mantiene  su formulación actual, sin adición de etanol. Corresponde a los usuarios verificar cuál es el número de octanaje requerido, consultando el manual del vehículo, advierte Recope.
¿Por qué con etanol?
Según Recope, el etanol es un combustible renovable y por lo tanto contribuye en el ciclo total a la reducción de la huella de carbono, a la vez que permite ir limitando la dependencia del petróleo, al incorporar combustibles alternativos a la matriz energética, que es una de las metas del Plan Nacional de Energía.
El etanol como oxigenante reemplazará al  MTBE, que es un aditivo más contaminante y nocivo para la salud humana, agregó el informe institucional.
Han hecho pruebas
Recope sostiene que ha venido realizando pruebas en motores, tanto en laboratorio como en vehículos propios que ya están utilizando el producto.
Han comprobado, dijeron,  que en los carros que reciben un mantenimiento adecuado, la mezcla provee un rendimiento similar al de la gasolina convencional y se obtiene mayor eficiencia en la combustión, ya que el etanol contiene una molécula de oxígeno que hace que el motor invierta menos energía en capturar aire del exterior.
Esta mejora en la combustión al agregar oxigenados, añadieron, reduce en aproximadamente un 20% las emisiones de hidrocarburos totales.
Las emisiones de CO2 del etanol son hasta un 30% menos respecto de la gasolina convencional. De esta manera se asegura un aire más limpio para las personas y el ambiente, enfatizó Recope.
Las mediciones realizadas indican que mejora el desempeño del torque en todas las revoluciones y por ende en la potencia, lo que permite viajar a mayor velocidad; mientras el consumo permanece igual, asegura la entidad.
Para un mejor aprovechamiento se recomienda seguir las prácticas de mantenimiento oportuno que indica el fabricante del vehículo y durante el uso de este combustible, tomar en cuenta lo siguiente:
  • Filtros: La propiedad solvente del etanol ayuda a remover la suciedad adherida al tanque de gasolina. En mezclas bajas como la que Recope va a efectuar, el producto ayuda a mantener limpios los sistemas de inyección y tránsito del combustible. Para aprovechar mejor esta propiedad se debe dar mantenimiento a los filtros, efectuando los cambios necesarios.
  • Sellos y empaques: Materiales de tipo natural como el caucho usado en empaques de algunos vehículos, especialmente los de mayor antigüedad, pueden ser degradados en presencia de alcohol. Además, los fabricantes han actualizado los materiales por otros más resistentes que garanticen la calidad, en presencia de las mezclas con etanol.
  • Agua: Es importante verificar la hermeticidad de la tapa del tanque de gasolina y que este no tenga filtraciones, guardando los mismos cuidados que con el combustible convencional.
Costa Rica con esta nueva oferta de gasolina sigue la tendencia mundial en materia de combustibles, ya que el etanol lleva años en la matriz energética de muchos países, entre ellos Estados Unidos, Jamaica, México, Argentina, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay; así como la India, Japón, China y gran parte de Europa. Incluso, en muchos lugares el uso del etanol es obligatorio, puntualizó la entidad.