Edgar Fonseca, editor/Foto NewstalkZB, Nueva Zelanda

El conservacionista kiwi Pete Bethune acababa de pasar junto a un montón de hojas cuando sintió un golpe repentino en la parte posterior de una de sus piernas. Incluso antes de mirar atrás, sabía que acababa de ser mordido por una de las serpientes más mortíferas de América Central y del Sur: la Fer De Lance.

El hecho tuvo lugar el sábado en Golfito, en un sector selvático de Punta Encanto, un lugar situado entre Golfito y Río Esquinas, aproximadamente a ocho millas del puerto, informó Seguridad Pública.

Según el reporte oficial, la serpiente que lo atacó fue una terciopelo.

Hablando desde su cama de hospital en Costa Rica, dijo que había notado el montón de hojas y se aseguró de tener cuidado con él. “Simplemente lo extrañé escondiéndose debajo de la hoja. Pasé junto a él y se dio la vuelta y me golpeó la pantorrilla por detrás”, relató al sitio NewstalkZB de Nueva Zelanda.

La rápida actuación de oficiales del Servicio Nacional de Guardacostas y socorristas de la Cruz Roja posibilitó salvarle la vida a Bethune, destacó Seguridad.

Una tonelada de veneno

“Cuando me golpeó … me di la vuelta y aquí está retrocediendo. Supe de inmediato que era un Fer De Lance y supe que estaba en problemas. “Me puso una tonelada de veneno”.

El hombre de 55 años, fundador de la organización sin fines de lucro Earthrace, estaba con varios miembros de la tripulación cuando ocurrió el incidente ayer.

Se apresuraron a ponerse en contacto con el personal médico y hacer planes para llevar a Bethune a un lugar seguro para recibir ayuda médica urgente. Los miembros de la tripulación intentaron llevar a Bethune a través de la jungla, pero debido a que el terreno era tan empinado, se vio obligado a arrastrarse unos 2,5 km.

“Cuando te muerde una de estas cosas, la mejor acción es quedarte quieto”.

A veces, Bethune tenía que arrastrarse y arrastrarse por terreno accidentado de la jungla e incluso a través de cascadas para ponerse a salvo.

Más tarde, un miembro de la tripulación lo subió a cuestas en la playa, hasta un barco que los estaba esperando para llevarlos al continente.

Todavía no estoy fuera de peligro

“Al final, estaba básicamente incapacitado”, dijo.

Dijo que si no hubieran logrado salir antes del anochecer, lo que los obligó a pasar la noche en la jungla, dudaba que hubiera sobrevivido.

Los médicos continúan monitoreando su situación y es posible que sea necesario que lo operen, después de que su pierna izquierda duplicó su tamaño durante la noche.

“Me preocupa terminar con algún daño permanente o algo así.

“El veneno ha llegado a mi ingle … y ha empeorado progresivamente en el último día.

“La pierna es enorme … parece casi grotesca”.

Sin embargo, habían visto signos positivos en la última hora, ya que no había habido más crecimiento. Cuando se le preguntó sobre la serpiente después de que fue mordido, Bethune dijo que retrocedió mientras él y su tripulación hicieron lo mismo.

No sufrió daños y el personal solo se acercó nuevamente para obtener fotos, ya que los médicos locales a menudo querían pruebas para saber exactamente qué medicamento se debía administrar.

Bethune dijo que estaba “feliz de estar vivo” y que mantendría los dedos cruzados, pronto estaría fuera de peligro.


Auxilio de emergencia

Según Seguridad, Bethune se encontraba dentro de una zona selvática de Punta Encanto junto con otros compañeros cuando fue mordido en una pierna por una serpiente venenosa, por lo que, al ser alertada la Estación de Guardacostas de Golfito, de inmediato fue desplazada una embarcación con varios oficiales y una cruzrojista.


Tras llegar a las aguas cercanas a Punta Encanto, los guardacostas y socorristas se adentraron en la selva más de 500 metros para poder darle los primeros auxilios al paciente, a quien lo cargaron al hombro para extraerlo del bosque y llevarlo hasta la lancha.


Luego de llegar al muelle de la Marina Bahía Golfito, fue trasladado de emergencia a bordo de una ambulancia de la Cruz Roja hasta el hospital local.


Seguridad destaca a Bethune como un legendario productor de documentales y activista ambiental, fundador de la organización ambientalista Earthrace Conservation.


Su activismo conservacionista lo ha llevado a luchar contra la pesca ilegal, la minería ilegal y la caza furtiva mediante diversos proyectos en África, Asia y Centroamérica.