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Para pasar la entrada de la puerta del escenario del teatro Queen, necesitas una prueba COVID-19 negativa y un tipo particular de máscara N95.

Tienes que prometer que no comerás ni beberás dentro, y responderás un cuestionario sobre tu paradero reciente, y luego viene el protocolo del Servicio Secreto (el barrido, las varitas), relata un informe especial de la revista Time que designó personajes del año 2020 al presidente electo Joe Biden y a la vicepresidenta electa Kamala Harris.

Una vez dentro, –añade el informe– los pisos normalmente pegajosos con bebidas derramadas están salpicados con cinta para marcar la distancia por razones que son obvias: aquí es donde el presidente electo Joe Biden está basando su transición, y el presidente electo Biden toma COVID-19 muy , muy serio.

“Me dijeron que perderíamos la campaña”

“Me dijeron que perderíamos la campaña por todo esto, ¿recuerdas?” dice Biden en una entrevista el 7 de diciembre, señalando las precauciones desde una silla de cuero marrón en una habitación sobre el escenario.

Pero “la buena noticia”, sonríe Biden, es que él y su equipo “no escucharon a nadie”.

Como todos estos lugares en estos días, la histórica casa de juegos de Wilmington, Del., está silenciosa y vacía.

En lugar de conciertos, sus murales verdes y rojos descoloridos miran hacia abajo a una nueva producción que se estrena fuera de la ciudad: un semicírculo de mesas cubiertas de azul que rodean un atril ante una pantalla que proyecta el sello del presidente electo de los Estados Unidos.

Como lo ve Biden, confiar en sus instintos y desconectarse de los detractores es una gran razón por la que él será el próximo Comandante en Jefe.

Dijeron que era demasiado mayor, demasiado inestable, demasiado aburrido.

Que su promesa de restaurar el “alma de la nación” se sintió como una tontería anticuada en un momento en que el huracán Trump estaba arrasando Estados Unidos, destrozando instituciones, masticando normas y escupiéndolas.

“Me criticaron ampliamente”, recuerda Biden, por “decir que no teníamos que saludar a Trump con el puño cerrado sino con la mano más abierta. Que no íbamos a responder al odio con odio “. Para él, no se trataba de luchar contra Trump con justa venganza o de sondear una podredumbre más profunda que pudiera haber contribuido a su ascenso.

Biden creía que la mayoría de los votantes simplemente querían la reconciliación después de cuatro años de combate, que ansiaban la decencia, la dignidad, la experiencia y la competencia. “Lo que más me criticó fue que dije que teníamos que unir a Estados Unidos”, dice.

Tuvo visión, tono y encabezó el boleto

“Nunca salí de ese mensaje”. Biden tuvo la visión, marcó el tono y encabezó el boleto.

Pero también reconoció lo que no podía ofrecer por sí mismo, lo que un hombre blanco de 78 años nunca podría proporcionar: cambio generacional, una perspectiva nueva y una encarnación de la diversidad de Estados Unidos.

“Seré la primera, pero no seré la última”

Para eso, necesitaba a Kamala Harris: Senadora de California, ex fiscal de distrito y fiscal general del estado, una hija birracial de inmigrantes cuyo carisma y el duro cuestionamiento de los funcionarios de la Administración Trump electrizaron a millones de demócratas.

El vicepresidente nunca antes había sido una mujer, ni negra ni asiático-americana.

“Seré la primera, pero no seré la última”, dice Harris en una entrevista separada. “Se trata de legado, se trata de crear un camino, se trata de dejar la puerta más abierta de lo que estaba cuando entraste”.

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