La creciente ola de casos de niños que mueren en EE.UU. víctimas de armas disparadas por otros menores capta la atención de The New York Times que presenta un informe de fondo. Con testimonios, estadísticas y variadas fuentes, el reportaje profundiza sobre un fenómeno que con frecuencia enluta familias estadounidenses producto de accidentes, descuidos o negligencia. Un excelente ejemplo para las salas de redacción de cómo hallar temas de trascendencia en la cotidianidad de los hechos. Recomendación de Puro Periodismo para dejar la cobertura superficial de los acontecimientos.

Dice el informe: “La pistola calibre 45 que mató a Lucas Heagren, 3 , en el Memorial Day del año pasado en su casa de Ohio había sido ocultada temporalmente en el sofá por su padre. Pero Lucas la  encontró y se disparó un tiro en el ojo derecho. “Es malo “, su madre le dijo al despachador 911 . ” Es muy malo . ”

Unos días más tarde , en Georgia, Cassie Culpepper , 11 , viajaba en la parte trasera de una camioneta con su hermano de 12 años de edad, y otros dos niños. Su hermano empezó a jugar con una pistola que su padre le había prestado para asustar coyotes. Creyendo que había sacado todas las balas , apuntó la pistola a su hermana y apretó el gatillo. Disparó y la sangre brotó de la boca de Cassie.

Sólo unas semanas antes, en Houston, un grupo de jóvenes encontró una pistola Glock en un armario apartamento mientras busca merienda dinero. Un niño de 15 años de edad, estaba manejando el arma cuando se disparó. Alex Whitfield, que acababa de cumplir 11 , fue golpeado . Un familiar encontró la bala en sus cenizas de la funeraria.

Casos como estos son algunos de los más desgarradora de las muertes por armas de fuego. Niños heridos accidentalmente – por lo general por otros niños – son víctimas colaterales de la accesibilidad de las armas de fuego en los Estados Unidos , sus muertes aún más devastadora por ser eminentemente evitables.

Mueren en los hogares de los agentes de policía y de traficantes de drogas, en los hogares rotos y familias muy unidas , en las granjas rurales y en los apartamentos de la ciudad. Algunos adultos cuyas armas fueron utilizadas habían tratado de almacenarlas de forma segura , mientras que otros fueron gravemente negligente . Otros tiraron del gatillo y fracturaron accidentalmente sus propias familias durante la limpieza de la pistola o la caza.

Y hay muchas más de estas víctimas inocentes de los registros oficiales.

Una revisión de The New York Times de cientos de muertes de menores por armas de fuego halló que los disparos accidentales ocurrieron más o menos dos veces más que los registros indican , debido a la idiosincrasia de cómo este tipo de muertes son clasificadas por las autoridades. Los asesinatos de Lucas, Cassie y Alex , por ejemplo, no se registran como accidentes. Tampoco fueron más de la mitad de las 259 muertes por armas de fuego accidental de niños menores de 15 años identificado por The Times , en ocho estados donde se dispone de registros.”

 

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