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El general Salvador Cienfuegos Zepeda, exSecretario de Defensa de México durante el sexenio del presidente Enrique Peña Nieto, arrestado el jueves por la DEA en Los Angeles, confirmó que había leído los cargos por los que la Fiscalía de Estados Unidos lo acusa de cuatro delitos, tres de narcotráfico y uno de lavado de dinero, destaca el sitio El Universal de Ciudad de México.

Así lo respondió en una videoaudiencia que apenas duró cinco minutos, consigna dicho medio.

Cienfuegos fue capturado por agentes de la DEA el jueves en el aeropuerto de Los Angeles y enviado al Metropolitan Detention Center, Los Angeles.

Fue detenido al llegar a dicho aeropuerto en un vuelo de Delta Airlines con varios miembros de su familia, detalla el sitio Los Angeles Times.

5 minutos de audiencia

La audiencia de presentación de Cienfuegos Zepeda, seguida vía telefónica por El Universal, inició a las 2:59 de la tarde, hora de Los Ángeles, en la corte federal del Distrito Central de California, y duró cinco minutos, para confirmar que había leído (en español) la acusación en su contra. Se emplazó a una nueva audiencia para el martes 20 de la próxima semana, para debatir las condiciones de su detención y la opción de un paquete de fianza.

El exsecretario de la Defensa se presentó a su audiencia con un saco azul y una camisa blanca, llevaba cubrebocas, estaba un intérprete y se mostró tranquilo.

Según el sitio Televisa, Cienfuegos apareció ante el juez con una chamarra oscura y un cubrebocas. Tuvo un intérprete, pero cuando el juez de distrito Alexander MacKinnon le hizo preguntas de procedimiento, el general contestó en inglés “yes” y “yes, your honor”.

El juez ordenó que Cienfuegos permanezca detenido sin derecho a fianza hasta otra audiencia el martes en Los Ángeles. Su abogado, Duane Lyons, apareció también en video y no respondió a solicitudes de comentarios, confirmo Televisa.

Cienfuegos –según El Universal– seguirá en la cárcel, en el Metropolitan Detention Center, donde fue recluido desde el pasado jueves. Se informó que Cienfuegos contrató al abogado defensor Lyons, de la firma Quinn Emanuel.

Por tráfico de heroìna, cocaína y marihuana

Según los documentos judiciales revisados por El Universal, Cienfuegos Zepeda —en cuya administración al frente del Ejército Mexicano ocurrieron los casos de Tlatlaya y Ayotzinapa, de fuerte impacto negativo para las Fuerzas Armadas— es también conocido como El Padrino o Zepeda.

Los delitos que le imputa la fiscalía se cometieron entre diciembre de 2015 y febrero de 2017, e incluyen manufactura, distribución e importación de heroína, cocaína, metanfetaminas y marihuana, además de lavado de dinero de los beneficios conseguidos con el tráfico ilícito de esas sustancias, cita el sitio.

Con el Cartel H2

Los fiscales estadounidenses lo ligan con el Cártel del H2, grupo con orígenes en los Beltrán Leyva, con quienes se coludió para traficar miles de kilogramos de todo tipo de droga a EU. “Gracias en gran parte por la asistencia corrupta del acusado, el cártel llevó a cabo su actividad criminal sin interferencia significativa del Ejército Mexicano e importó miles de kilogramos de cocaína, heroína, metanfetaminas y marihuana a los Estados Unidos”, agrega El Universal.

El gobierno de EU califica al Cártel del H2 como un grupo “extremadamente violento” que rutinariamente se basa en “la tortura y el asesinato” para sus actividades delictivas. “A cambio de sobornos, [Cienfuegos] permitía (…) que [el cártel] operara con impunidad en México”.

 El dinero recibido del narco aseguraba que los agentes de seguridad mexicanos “arrestaran y torturaran narcotraficantes rivales”, liberaran miembros del Cártel del H2 de la cárcel”, y la habilidad de conducir su actividad delictiva narcotraficante y de tráfico de armas y violencia sin tener que rendir cuentas. El gobierno de EU llevaba desde agosto de 2019 con la acusación sellada. En sus memorandos, los fiscales estadounidenses aseguran que tienen mucha evidencia que corrobora su acusación, incluyendo “miles de mensajes de Blackberry”, consigna la versión del medio mexicano.