Edgar Fonseca, editor

El escándalo de la participación de personal del ICE en una fiesta organizada por el gigante chino Huawei y el fallido plan de racionamientos, costó la renuncia a los gerentes de Telecomunicaciones y Electricidad, respectivamente, se confirmó ayer oficialmente.

Se trata de Roberto Quirós Balma, gerente de Electricidad, y Luis Diego Abarca, Telecomunicaciones.

El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) anunció que sustituirá a ambos quienes ocuparán sus cargos hasta el viernes 31 de mayo.

El presidente Rodrigo Chaves intervino este miércoles y justificó el pedido de renuncias de ambos de sus puestos.

“Error de omisión muy difícil de perdonar”

“No planificar bien el suministro de electricidad es un error de omisión muy difícil de perdonar para un país que estuvo cerca de apagones”, criticó el mandatario en el caso del gerente de Electricidad, Quirós Balma.

“El señor nos aseguraba de manera constante no se preocupe, no van a hacer nada y él es el que estaba a cargo de esto”, agregó Chaves, cuya administración estuvo a las puertas de someter al país a la mayor emergencia eléctrica en dos décadas.

En el caso del gerente de Telecomunicaciones, Luis Diego Abarca, Chaves criticó que dio permiso a su personal para asistir al evento organizado por Huawei y denunciado por grupos sindicales.

“No dio la apariencia de una transparencia absoluta”, aseveró el gobernante.

Los quitaron

El presidente del ICE, Marco Acuña, confirmó que a ambos les pidieron renunciar.

“Eso requirió un mejor juicio debido a que estamos en medio de diversos procesos de contratación así como de algunos litigios legales”, sostuvo Acuña del caso de Abarca durante la conferencia semanal de prensa en Casa Presidencial.

“Este evento impactó definitivamente la imagen de la institución y por supuesto nuestra reputación”, lamentó.

El ICE informó que los nuevos nombramientos se darán a conocer en los próximos días.

Según un comunicado oficial, la noche de ayer martes 28 de mayo, en sesión ordinaria 6629 del Consejo Directivo del Instituto, se conocieron las cartas de renuncia presentadas ante este órgano por Luis Diego Abarca Fernández, gerente de Telecomunicaciones, y Roberto Quirós Balma, gerente de Electricidad.

Ambos funcionarios de planta serán reubicados en la institución, confirmaron.

La medida en el negocio de Telecomunicaciones se sustenta en la situación ligada a la participación de personal del ICE en una actividad con un proveedor, sin mencionar a la firma Huawei vinculada al hecho denunciado por grupos sindicales internos.

En Electricidad -añadieron– se consideró que existe una necesidad de contar con mayor anticipación para evitar potenciales racionamientos.

Las situaciones descritas en los negocios se encuentran en investigación por parte del Instituto, citó el mensaje.

El ICE tiene pendiente de decidir una licitación para el otorgamiento de las redes 5G.

El gigante chino de telecomunicaciones es uno de los proveedores institucionales.

El cuestionado festejo organizado por Huawei se celebró en el hotel Sabana Hilton el 26 de abril y es investigado por la Fiscalía.

La Procuraduría de la Ética no descartó intervenir ante dicho caso.


Intempestiva emergencia de racionamientos

La salida del gerente de Electricidad, Quirós Balma, se dio tras la intempestiva emergencia anunciada por el ICE el 9 de mayo ante la caída en la captación de los embalses de las principales hidroeléctricas debido a efectos del fenómeno El Niño

Anunciaron cortes eléctricos a nivel nacional en la semana del 13 al 17 de mayo.

La medida, la mayor contingencia eléctrica en 17 años, finalmente no fue aplicada en medio de fuertes cuestionamientos públicos a la planificación y previsión institucional ante el embate de El Niño.

También la dejaron sin efecto luego que hubo mejoría en los embalses y a la compra de energía a El Salvador por el sistema regional, por un monto aún no revelado.

Se desconoce si dichas compras continúan.

El presidente ejecutivo, Acuña, garantizó públicamente el 29 de febrero que la entidad abastecería de electricidad al país sin contratiempos este año a pesar del fenómeno El Niño.

Aseguró que, en ese momento, los niveles de los embalses de la principales hidroeléctricas: Arenal, Reventazón, Cachí, Angostura y Pirrís alcanzaban los niveles proyectados o superiores para la estación seca.

“Garantizamos el abastecimiento de electricidad sin aumentos tarifarios en tiempos de sequía”, afirmó Acuña en un post X en esa fecha.

En otro post, el 21 de febrero, enfatizó que había exceso de generación hidroeléctrica por lo que venderían al Mercado Eléctrico Regional (MER).

Dos meses más tarde el propio jerarca anunciaba la mayor emergencia nacional en dicho servicio en dos décadas.

La emergencia fue atribuida al estado crítico de los embalses de las principales hidroeléctricas.

El ICE pretendía declaratoria de emergencia nacional pero Casa Presidencial no la avaló.

“Creo que este tema habría dado para declarar una emergencia nacional, pero no sucedió”, reconoció el jerarca del ICE al tiempo que lamentó la ausencia de personeros de otras instituciones en el anuncio de los racionamientos.

Los cortes de servicio fueron suspendidos para este lunes debido a una leve mejoría en el embalse de Cachí, informó Acuña el sábado 11 de mayo en la red X.

“Los embalses de regulación del ICE muestran una leve recuperación en sus niveles operativos. Por ello, la División de Operación y Control del Sistema Eléctrico (Docse, del ICE) determinó que el racionamiento para el lunes 13 de mayo será cero”, confirmó.

Garantizó abastecimiento 

“Abastecer a un país de electricidad en época de El Niño es una tarea seria que @GrupoICEcr hace correctamente a través de una gestión adecuada de su parque de generación. Garantizamos el abastecimiento de electricidad sin aumentos tarifarios en tiempos de sequía”, afirmó Acuña en el post X del 29 febrero a las 3:57 p.m.

Acompañó dicho post con el siguiente comunicado:

  • Es falso que los embalses de regulación no cuenten con recursos para generar energía. Como puede revisarse en el sitio web de la División Operación y Control del Sistema Eléctrico (DOCSE), Arenal, Reventazón, Cachi, Angostura y Pirrís alcanzan los niveles proyectados -o superiores- para la presente estación seca.
  • Es falso que el ICE administre de forma indebida los recursos de la matriz eléctrica. Por el contrario, como
    consta de forma pública, la planificación estratégica aplicada al uso de los recursos renovables, el respaldo térmico
    y las transacciones en el Mercado Eléctrico Regional (MER), permite cubrir todas las necesidades nacionales.
  • Es falso que el Instituto haya realizado compras en el MER con precios de $400 por megavatio hora. Como
    lo indica la normativa vigente, las transacciones de energía cumplen con un análisis de oportunidad, así como de
    costo y beneficio, con el objetivo de atender la demanda eléctrica del país al menor costo posible.

Por lo anterior, el ICE rechaza las opiniones que carecen de sustento técnico y que pretenden afectar su imagen. El
Instituto ha impulsado el desarrollo nacional por 75 años, cumpliendo con su deber constitutivo de asegurar el sumi-
nistro eléctrico a todos los habitantes de Costa Rica. De la misma forma, garantiza la continuidad del servicio duran-
te la evolución de El Niño en los restantes meses de 2024, tal y como lo hizo en 2023, agregó el comunicado del post de Acuña de febrero.

Además consignó:

  • Las plantas térmicas de respaldo entran en operación de acuerdo con su función de completar la demanda del
    Sistema Eléctrico Nacional (SEN). El suministro de combustible se ha ejecutado de forma correcta, tanto en tiempo
    como en forma, producto del trabajo conjunto y la calendarización entre el ICE y RECOPE.
  • El ICE decidió alquilar -de forma preventiva-, 150 megavatios de respaldo térmico adicional, para reforzarar el
    SEN en los próximos dos veranos. Esto se suma a la optimización de sus embalses (para almacenar la mayor canti-
    dad de agua en meses húmedos y emplearla en secos), así como a la próxima contratación de bloques de genera-
    ción solar y eólica, y a los ajustes en el mantenimiento de sus plantas.

Exceso de generación hidroeléctrica

Una semana antes de dicho mensaje, el 21 de febrero, Acuña destacó en la red X que había exceso de generación hidroeléctrica por lo que iban a vender al MER.

“Hoy a las 7 a.m. no hay plantas térmicas en línea. Las lluvias recientes hacen que tengamos exceso de generación hidroeléctrica que incluso venderemos en el MER, así es nuestra matriz y eso la hace especial”, sostuvo el funcionario en un post.

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