Desastre en la perla del encanto

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Relato del periodista John McPhaul

-Bayamón, Puerto Rico ·Ya que no pudimos llenar el tanque de gas antes de que el huracán llegara el martes por la tarde, me embarqué en un paseo esta mañana los tres kilómetros de mi casa al Centro de Mando de FEMA en el Centro de Convenciones en Miramar poniéndome de nuevo en línea. Lo hicimos en mejor forma que la mayoría de nuestros vecinos, no hemos perdido nuestra agua y nuestro edificio de condominio ha resistido la tormenta también.

Casi nadie en la isla tiene electricidad y el sonido de los generadores rompen la quietud. Esperábamos la llegada de María el martes por la noche anticipando que aguantara el ojo del huracán según lo previsto. Cuando finalmente llegaron los aullidos de los vientos fueron salpicados por ráfagas feroces que sacudieron nuestras persianas de tormenta conduciéndonos a acurrucarnos en la escalera contra la posibilidad de que los vientos soplaran con más fuerza.

Lo más espantoso era imaginar que sucedería si las ráfagas se convirtieran en vientos sostenidos de la misma velocidad. Por suerte para nosotros los pronósticos no se cumplieron  y el ojo terminó pasando a unos 15 kilómetros de San Juan. También estábamos preocupados por las inundaciones y mientras la calle del frente de nuestra casa estaba inundada y el agua llegaba al estacionamiento.

 

Como si hubiese caído una bomba

 

Al día siguiente salimos de nuestra casa y vimos una imagen en nuestro vecindario como si hubieran lanzado una bomba. Los árboles altos fueron arrancados por sus raíces. Otros tenían grandes ramas rotas. Todos los árboles estaban completamente despojados de sus hojas. En toda la isla los árboles derribados bloqueaban las carreteras. El humedal del canal de humedales Martin Peña sobre la calle de nuestra casa fue destruido, los manglares derribados.

El primer día después de que hice una búsqueda infructuosa de gasolina, usé el teléfono de los vecinos para llamar a mi hermano en California. Nuestro proveedor de servicios no tenía energía mientras que el proveedor de mi vecino había traído en un generador costa afuera para asegurar el servicio continuo. También limpiamos el claro de la calle en frente de nuestra casa, ayudando a una abuela a manejar una motosierra. Lo mismo se repitió alrededor de la isla como una muestra impresionante de compromiso  deber cívico, los puertorriqueños se encargaron de limpiar el follaje alrededor de sus vecindarios y en las calles principales por igual. El primer día apenas hubo noticias sobre la magnitud del daño. Los daños a las comunicaciones eran tales que ni siquiera la policía podía comunicarse entre sí. Todavía faltan noticias de las comunidades de la Cordillera Central, seguramente devastadas por la tormenta. Las líneas largas que se extienden por un kilómetro en algunos casos se han formado delante de estaciones de gasolina en rumores que los camiones cisterna están en el camino. Las líneas también se han formado frente a los supermercados posiblemente en rumores de inminente escasez de alimentos.