Tragedia de los turistas en balsas consterna a familiares y conocidos en Miami

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Edgar Fonseca, editor/ Foto local10.com

La tragedia de un grupo de turistas estadounidenses, la tarde del sábado, al volcar las balsas de rafting en que viajaban en el río Naranjo, Naranjito de Quepos, con saldo de cuatro de ellos muertos y un guía, también fallecido, generó una ola de consternación entre familiares, amigos y conocidos.

Fue abierto un fondo de recepción de donaciones denominado GoFundMe destinado a ayudar a las familias de las víctimas. Hasta esta mañana había recogido $45 mil de una meta de $100 mil.

La tragedia sobrevino aproximadamente a las 3:20 p.m. del sábado luego que los excursionistas decidieron tomar las balsas de rafting tras salir de playa Hermosa, Jacó, donde estaban hospedados.

Ellos habían llegado al país el 18 de octubre para celebrar la despedida de soltero de un amigo, Luis Beltrán, quien perdió a un hermano en el suceso.

Según algunas versiones de prensa de Miami, ellos fueron alumnos de Christopher Columbus High School en Miami, un centro educativo católico de la orden de los maristas.

En la emergencia se salvaron 13 de los turistas pero fallecieron cuatro de ellos: Ernesto Sierra, Andrés Denis, Jorge Caso y Sergio Lorenzo así como el guía tico: Kevin Thompson Reid de 45 años.

El Departamento de Estado de EE.UU. lamentó la tragedia. El Presidente de la República, Carlos Alvarado, se mostró consternado y ofreció su máxima colaboración a familiares y autoridades estadounidenses. 

Conmoción, dolor y censura

Entre las distintas reacciones de familiares, amigos y conocidos de las víctimas hay una mezcla de conmoción, dolor y censura por lo ocurrido.

“Esto me rompe el corazón”, reaccionó Kim Smith en los mensajes enviados a dicho fondo.

“Estoy en Costa Rica en este momento –dijo– y espero que los funcionarios realicen una investigación exhaustiva. No conozco todos los hechos, por supuesto, pero los guías locales y las compañías de turismo cobran dinero a los turistas para conocer los ríos, las condiciones del agua y mantener a sus clientes a salvo. Ese es su trabajo. Me encanta el kayak y el rafting, pero no voy a hacer rafting en Costa Rica”.

“Los guías –añadió– son responsables de la vida de los clientes. No puedo entender cómo sucedió esto … ¿dónde estaban los kayakistas de seguridad? Me siento muy triste por los cientos de personas que deben estar sufriendo tanto porque perdieron a un amigo o familiar. Y, para los otros miembros del viaje, sé lo aterrador que es cuando la balsa se voltea y usted es arrojado contra las rocas y es arrastrado por las corrientes”. 

“Lo siento mucho por este terrible accidente”, dijo Ann Hudgins.

“Estuvimos allí con el grupo (la camioneta que se detuvo y nunca descargó) y nuestros guías dijeron que era demasiado difícil para irnos, así que nos fuimos. Pensamos que este grupo también se iba y odio escuchar que esto fue lo que sucedió. Todos estamos pensando en cada uno de ustedes, ya que no podemos imaginar lo que experimentaron después de ver las aguas por nosotros mismos. Que te consuelen los recuerdos que has creado y sepan que hay ángeles que te están mirando. Si hay algo que podamos hacer, por favor háganoslo saber”,agregó.

“Mi familia y yo tuvimos una experiencia cercana a la muerte en Guanacaste en 2017 y mi esposo y mi hijo vivieron para contarlo. Estos jóvenes no fueron tan afortunados. Costa Rica es increíble, pero la madre naturaleza está a cargo allí”, contó Lisa Jo Manke Heather.

“Hice un rápido clase 4 en el río Pacuare en 2010 y fue el momento más cercano de mi vida que creí cercano a morir.  Tuvimos la suerte de que todos los 9 en nuestro barco sobrevivieron. Me siento tan mal por todos ustedes”, narró Samantha Arceanux.

“Me rompe el corazón decir que esto golpea demasiado cerca de casa”, cuenta Ktaherine Singh

“En abril, mi esposo y cerca de 15 de sus amigos fueron a un viaje de solteros a Costa Rica para celebrar que 3 de ellos se casaron. También se quedaron en Jacó. Nuestro querido amigo Abrar se ahogó en un trágico accidente de cascada durante una excursión en quad. Es necesario que haya más regulaciones en Costa Rica para excursiones turísticas. Necesitamos unirnos y ser la voz. Esto no debería seguir sucediendo. Por favor, sepa que tiene apoyo y amor del norte de Virginia”, recordó en ocasión de la reciente tragedia.

Vivo cerca

“Vivo cerca de este río en CR. Lamento escuchar que estas hermosas vidas se perdieron allí”, expresó Dominique Sacin.

 

“Jorge, fuiste un alma tan pura, genuina y dorada. Nunca olvidaré cuánto hablabas de tus padres y de tu abuelo. Siempre mencionaste que su lucha fue tu motivación para seguir adelante en la vida y hacer grandes cosas, fue todo para ellos” afirmó Dilianna Padron sobre Jorge Seco, una de las víctimas.

“La unidad de su familia era obvia para cualquier extraño, no puedo imaginar lo difícil que es para ellos. Realmente fuiste el epítome de la gratitud y la modestia. Estabas tan lleno de vida, amor y risas. Especialmente te encantó bailar salsa y ser el cubanaso que eras. Tú eres alguien que muchos de nosotros nunca olvidaremos. Gracias por ser parte de mi adolescencia, mis años de escuela secundaria y todos los recuerdos que creamos y que nunca olvidaremos. Descansa tranquilo allí, baila, ríe y cuida a tu hermosa familia”, añadió.

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De vacaciones a una pesadilla *


“Lo que estaba destinado a ser un fin de semana inolvidable para 14 amigos se convirtió en una pesadilla viviente. Decidimos celebrar la despedida de soltero de Luis Beltrán en Costa Rica el fin de semana del 18 de octubre de 2018. Todos hemos sido amigos durante muchos años y sabíamos que queríamos hacer algo especial para nuestro amigo antes de su boda. Planificamos algunas actividades, una de ellas fue una excursión de rafting el sábado de nuestro viaje, cita un post de los sobrevivientes al que adjuntaron una imagen del grupo en un sector montañoso de la zona.

Hacía viento y llovía

Cuando llegamos por primera vez, hacía viento y llovía, y los guías turísticos profesionales nos aconsejaron que esperáramos un poco antes de salir al agua. Menos de una hora después, obtuvimos la autorización para salir, y los 14 de nosotros nos separamos en 3 balsas diferentes. A los cinco minutos de estar en el río, las tres balsas se volcaron y todos terminaron en el agua. Todos lucharon por volver a las balsas, con algunos esfuerzos para ser exitosos, pero al final las balsas continuaron volcándose debido a la inmensa corriente. En cuestión de minutos, todos nosotros caminábamos por el río con chalecos salvavidas y cascos tratando de estabilizarnos y encontrar algo a lo que agarrarnos. A lo largo del peligroso viaje por el río, todos nosotros luchamos por permanecer sobre el agua, tragándonos un montón mientras bajábamos mientras nuestros cuerpos rebotaban contra las rocas en el agua mientras luchábamos por sobrevivir, agrega el post.

No todos tuvimos suerte

En última instancia, la mayoría de nosotros pudimos agarrarnos de rocas o barreras en el agua o alrededor del agua y esperar a que los equipos de rescate llegaran a nosotros. Desafortunadamente, no todos tuvimos tanta suerte. Cuatro de nuestros queridos amigos se ahogaron en esas aguas. Luis, el hombre que esperábamos celebrar todo el fin de semana, perdió a un hermano y todos perdimos a cuatro grandes amigos durante estas vacaciones, lo que salió terriblemente mal. Este GoFundMe ha sido creado para ayudar a recaudar fondos para las familias de nuestros amigos Ernesto Sierra, Andrés Denis, Jorge Caso y Sergio Lorenzo (incluidos sus hijos) con sus devastadoras pérdidas. Nuestro objetivo es aliviar los costos de los gastos funerarios y conmemorativos. A todos les quedaba mucha vida por vivir como hijos, hermanos, padres, primos y amigos antes de que ocurriera esta tragedia devastadora. Tenga en cuenta que todas las donaciones que superen la meta establecida se asignarán a los hijos de Sergio Lorenzo. Cualquier donación es sinceramente apreciada. Dios los bendiga”, concluye el post.