Edgar Fonseca, editor

La llegada de turistas de EE.UU. –principal emisor de visitantes hacia el país–, creció 85% de enero a octubre de este año versus el mismo periodo del año anterior bajo la devastación de la pandemia, confirman datos oficiales del ICT.

Hasta octubre anterior habían ingresado 647.765 viajeros estadounidenses versus 349.731 en 2020 bajo el cierre de aeropuertos y restricciones sanitarias.

En 2019 por vía aérea llegaron al país: 1.056.703 turistas de esa nación. Respecto a dicho año el rezago es de -38.7% cuando se comparan cifras del mismo periodo.

Aparte de los turistas estadounidenses, el arribo de visitantes de América del Norte, incluye Canadá y México, registra una alza 49%.

En octubre 2019 llegaron 59.774 viajeros de dicho país: en 2020 la visitación se desplomó a 6.115 y en octubre de este año arribaron 53.894.

Del total de visitantes internacionales vía aérea, el país registraba una alza de 36% de enero a octubre 2021 versus el mismo periodo del año anterior

Hasta octubre habían ingresado al país 927.482 viajeros vía aérea versus 682.789 en 2020.

Versus las llegadas de 2019, cuando sumó 1.971.343 visitantes, el país mantiene un descenso de -53%.

  • Las cifras evidencian saltos en el retorno de turistas de España y Suiza.

Los datos del viajeros del mercado de América del Norte registraron un descenso de -46,5% en los últimos dos años: de Canadá: -87,8% y de México: -63,2%.

De Europa la mayor baja fue desde el Reino Unido

Reino Unido, Francia, Alemania y España figuraron en 2019 como los mayores emisores de turismo hacia Costa Rica desde el continente europeo.

Del Viejo Continente llegaron, en total, en 2019: 348.715 turistas; en 2020: 132.991 y hasta octubre pasado sumaban: 144.551.

El descenso registrado fue de -58,5%.

De enero a octubre 2019, la llegada de viajeros del Reino Unido fue de 56.986; 20.676 en 2020 y hasta octubre de este año llegaba a 9.521, para una caída en el periodo de -83,3%.

De Francia llegaron, en ese lapso 2019, 56.676 viajeros; 29.290 en 2020; y hasta octubre anterior: 19.849, para un descenso de -65%.

Desde Alemania arribaron en el mismo lapso 2019: 53.373 turistas; 21.599 en 2020 y hasta octubre anterior la cifra llegaba a 20.596 para una caída en los dos últimos años de -61%.

España, el cuarto emisor de turistas desde Europa hacia el país, registró 52.734 viajeros en 2019; 11.650 en 2020 y hasta octubre pasado: 31.444. La caída en llegadas de visitantes ibéricos fue de -40% versus 2019.

Hasta octubre de este año, sin embargo, España registraba un salto de 170% en el retorno de viajeros al país versus 2020.

Suiza también mostraba un crecimiento de 81% versus 2020 con 14.092 visitantes.

Caída de -53% comparado con 2019

La llegada de turistas internacionales registró una caída de -53% al comparar los periodos enero-octubre 2019-2021, según los datos del ICT.

Por todas las vías el descenso en ingreso de viajeros en dicho periodo fue de -61,9%.

En el periodo enero-octubre 2019, según dichos datos, por vía aérea ingresaron al país: 1.971.343 pasajeros; 682.789 en 2020 y hasta octubre de este año: 927.482.

Por el Santamaría los ingresos en el mismo periodo de 2019 fueron: 1.487.530 pasajeros; 481.740 en 2020 y hasta octubre pasado por dicha terminal arribaron 646.212 pasajeros.

La caída en llegadas por la principal terminal nacional versus el mismo lapso 2019 fue de -56,6%.

La recuperación versus 2020 es de 34%.

Por el aeropuerto Oduber, Liberia, los arribos de viajeros internacionales en 2019 –periodo analizado– fueron: 482.317; 200.587 en 2020 y hasta octubre del presente año: 281.267, un descenso de -41,7% versus hace dos años.

La recuperación versus 2020 en el Oduber llega al 40%.

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A la espera de 1.220.000 visitantes

El ministro de Turismo, Gustavo Segura, estimó, el 30 de julio, que el país recibiría, al finalizar este año, 1.220.000 de visitantes, según proyecciones de recuperación del sector tras el devastador 2020 por la pandemia. 

El titular de Turismo manejó tres posibles escenarios.

Uno optimista proyecta que el total de turistas alcanzaría 1.580.000; uno pesimista lo limita a 866.400 visitantes.

El jerarca se queda con un escenario basado en las más recientes cifras de llegadas al país de turistas de EE.UU. y Europa.

“En lo personal creo que es el escenario al que posiblemente vamos a llegar”, enfatizó.

Lo justificó en la disponibilidad de asientos y que Costa Rica ha optado por una política de estabilidad en las restricciones de viajes.

Carril de recuperación

“Cuando vimos en mayo y en junio un cambio en la tendencia de llegada de las personas es cuando se entiende que todo parece indicar que Costa Rica ya se montó sobre el carril de la recuperación”, afirmó Segura.

Destacó el caso del aeropuerto Daniel Oduber, Guanacaste, donde –dijo– la llegada de turistas el mes pasado representó un 93% comparado con la llegada de turistas de junio del 2019.

“Quisiera pensar que vamos a terminar en un 2021 como con un 23% más que turistas en el 2020”, amplió el funcionario.

Confía en que la tendencia lleve al país a una recuperación similar al año 2019 hacia el final del 2022 o inicios del 2023.

Un primer semestre de esperanza

Tras el desplome de hasta 70% en la visitación de turistas al país el año anterior por efecto de la pandemia y las restricciones locales e internacionales, las cifras del primer semestre mostraron una lenta pero continua recuperación.

En los primeros seis meses de este año, Costa Rica recuperó la mitad del mercado de los Estados Unidos comparado con el mismo periodo del 2019. Nuestro país registró un ingreso total de 362.435 viajeros estadounidenses por la vía aérea,  según datos en ese momento de la Dirección General de Migración y Extranjería analizados por el ICT.

Añadieron que dicho número representaba un 50% comparado con los primeros seis meses del año 2019, previo a la pandemia del COVID-19, cuando arribaron 734.509 estadounidenses.

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